Learning from Cak Nun

Dok. Kenduri Cinta.

Indonesian Version

I’m indebted to Cak Nun for his piece on “Learning from western people” in which he mentioned me (Kebon 212, Belajar kepada Orang Barat). In all my experience in Indonesia, and in all my activities there over almost 30 years, no one has taught me as much as he has, and nothing has been as significant as my work with him and KiaiKanjeng.

The reference to Father Art Vilberg and the trip to The Netherlands in 2008 was a notable high point. We toured 19 towns and cities with KiaiKanjeng, Ibu Novia and Sabrang with a series of performances and speeches in churches, mosques, universities and government offices, seeking to reverse the damage done by the film “Fitna” which had provoked so many people and such violence around the world.

And what incredible performances they were! Audiences of both Christians and Muslims were astounded by the depth of the passion in the music and its delivery. With government officials we discussed interfaith relations. I can only hope we had a positive influence. That is the power and meaning of Maiyah, and Cak Nun set it all in motion.

Cak Nun cited a list of people from whom he had learned important lessons in his personal development, as a writer especially. For my part, my “education” in Indonesia was triggered by interest in the work of Gus Dur and others in the pre-Reformasi period of the early-mid ‘90s.

Upon enrolling for courses at the Paramadina Institute in Pondok Plaza I was immediately and directly exposed to the teachings of Nurcholish Madjid (Cak Nur), Nasaruddin Umar, Hasyim Muzadi, Komaruddin Hidayat, Azyumardi Azra and many others. What an incredible introduction to progressive Islam in Indonesia!

Those lessons will never leave me. But the greatest impact was made by the KiaiKanjeng albums “Kado Muhammad” with Tombo Ati and Jalan Sunyi, “Raja Diraja”, and “Wirid Padhangmbulan”. Those cassettes were all on repeat play in my car and at home though those years as I watched Indonesia progress towards Reformasi and deepened my understanding of Islam. That led me to start collecting Cak Nun’s books and writings and to the idea of meeting him.

More than 23 years later, my role has been to support Cak Nun and the Maiyah leadership in identifying and contextualising the key points of that East-West relationship that Cak Nun mentioned in his piece last week.

Historical interpretation, socio-economic factors, the nature of revolutions, the influence of literature and culture, politics, post-colonial development and globalisation, all these ideas were included as part of that. Through all of this over the years we constantly referred back to Islam and the Prophet Muhammad (pbuh) drawing lessons and imprinting them on preparations for individual Kenduri Cinta gatherings and other Maiyah events, or for overseas trips to the U.K., Finland, Italy, Germany, The Netherlands, Malaysia or Australia.

For each tour we brainstormed, involving the full Maiyah leadership with the essential input of Bapak Franky Welirang and others at various times. We worked on notebooks, white boards and across coffee tables strewn with tahu, tempe, hot tea, peanut snacks and papers, producing materials for entirely new and innovative events and encounters.

Whether in Indonesia or overseas, all Maiyah engagements and events were infused with references to the Quran, the life of the Prophet and their relevance to Indonesia and the Maiyah movement. But they were open to all communities, audiences and cultures. For engagements overseas KiaiKanjeng and Cak Nun were often an audience’s first true “encounter” with Muslims and Islamic cultures.

For many it was a life-altering experience and those individuals have remained in touch with the group long afterwards and continue to contribute and collaborate. There is a place for everyone in Maiyah. If Geert Wilders, the producer of “Fitna” had wished to speak with us in The Netherlands in 2008, he would have been welcome.

That particular tour was relevant for a number of important reasons: It allowed Cak Nun to re-engage with his teachers and colleagues of decades before, it placed KiaiKanjeng in front of numerous mixed audiences, it allowed Cak Nun to engage power and government, and it provided an opportunity to meet with a leading Jewish Rabbi in The Netherlands and establish a three-way written commitment to good relations there between the Protestant, Jewish and Muslim communities, an event that was televised nationwide in a special documentary.

Coming from the “West”, my encounter with the “East” and Indonesia began in 1992 and as an English teacher then I made friends with many wonderful Indonesians of all ages and backgrounds, many of whom I still know today.

It was a fast-moving time of great change. By the time I met Cak Nun in May 1998 I had sourced and absorbed as many of his works as I could and I knew KiaiKanjeng’s music well. It was Cak Nun’s birthday, 27 May.

If you’ve read “Jalan Sunyi Emha” you know the story. It was indeed Kelapa Gading as Cak Nun said. Ibu Novia was there; she was pregnant. Andi Priok was there; he’d brought me from another location. Cak Nun was writing, typing in another room, I wonder what? After a short introduction and discussion we sped across town in a convoy of cars to Rempoa to meet with Haddad Alwi and several others, and rehearse with musicians there.

There was a “nasi tumpeng” for Cak Nun’s birthday; he gave me the tip of the rice cone. That, more than anything, marked my initiation into Maiyah.

I don’t think Cak Nun had heard someone talk about the “Gardu” and “Cermin” shows in the way I did, as “audio-visual formulae”. Or his other works, books, poetry and writings. At that time I had memorised their chronology and some of the main contents and I was an eager student of the Reformasi years in which many of those contemporary works were set.

I could quote from them, sometimes surprising even Cak Nun himself! For me, those productions were significant, pivotal works in the approach and response to reformasi. That meeting in Kelapa Gading happened just days after the crucial events of May 1998 and Suharto’s stepping down, events in which Cak Nun had played such an important role.

Those events would form the backdrop for Cak Nun’s withdrawal from a frontline role in reformasi politics to focus on Padhangmbulan and what would become the Maiyah movement. But it was several more years before I became fully active.

It was Kenduri Cinta, mid-2004, June, when I re-engaged with Cak Nun and KiaiKanjeng. From then I witnessed a great deal of shalawat and zikir, met with all the guests, speakers and contributors every month and with Cak Nun we began discussing what the book “Jalan Sunyi Emha” could be.

Those discussions were the preface for a series of trips to Kadipiro and eventually the publication of the book in 2006. We followed its release with a book tour of mosques and universities in Jakarta, Yogyakarta and Surabaya and later that year, Australia’s The Age invited us as keynote speakers to its annual writers’ festival in Melbourne.

As Cak Nun wrote, I served as interpreter and we also engaged in a series of side events for audiences with slides and film to promote Jalan Sunyi Emha. It was an important event for the audience in Australia. We discussed terrorism and extremism in Indonesia and their impact on Australia, as well as other important contemporary themes and topics.

Cak Nun was more than a keynote speaker: he led the event and especially its final evening with many anecdotes and stories, infusing politics with Islam and Indonesian cultural references. All I did was to interpret that humour, depth, spontaneity and insight into English.

Cak Nun bertemu pendeta Hofman saat CNKK ke Belanda tahun 2008. Pertemuan kembali setelah 24 tahun. Dok. Progress.

With The Netherlands and Europe, that work in Australia is among the most important of all we have achieved as Maiyah in the international sphere and shows what we could and should achieve within the Maiyah framework.

We can all bring “spirit” and “energy”, but it’s Cak Nun’s originality, direction and drive that makes it all possible. It’s he who is a blessing for Indonesia, if the country but knew it. It’s a long-standing irony and paradox that Cak Nun often appears to enjoy greater formal recognition overseas than he does in his native country.

He is loved by hundreds of thousands in Indonesia for the countless Maiyah gatherings that have criss-crossed the country in more than two decades, but since reformasi he has remained largely “behind the scenes” for the years that have followed.

That doesn’t mean that his relevance has diminished. Power in Indonesia over successive administrations has consistently sought him out for advice, endorsement, mediation and support at all levels and for all causes, formal and informal, government and non-government.

For the historical record, Cak Nun was instrumental in the reformasi movement as both a facilitator and motivator, but in prominent works of history he often appears as a mere footnote to the contributions of others. Nothing could be further from the truth, and one day history will tell that story.

At Maiyah events you might be lucky enough to hear some of the story. In books like “2.5 Jam Dengan Soeharto” and “Nation of the Laughing People” you might pick up other aspects of it. And if you read his daily writings in May this year you will have learned a lot more.

But to really appreciate the scope of his recognition and the esteem in which he is held, just look at who invites him to events overseas: British Prime Minister Gordon Brown to receive an award for Islamic Excellence, the Vatican on the passing of Pope Johannes Paulus II when Cak Nun was given the title “Maestro”, government ministry officials in the Netherlands keen to understand how to engage Muslim communities and cultures, government officials at a conference in Malaysia to address the audience on Malay cultures, the list goes on.

In 2014, my work took me away from Indonesia, first to the U.K. and then to Thailand. Cak Nun along with Ibu Novia visited Bangkok and we prayed in the mosque that Cak Nun wrote about on the banks of the canal that bisects the city. It was a deeply spiritual and enriching moment and one that sustained me during my time away. Thanks for your prayers and hopes, Cak, I’m back now.

Maiyah excludes none, and it’s a place where both east and west can meet. As Cak Nun wrote, in Maiyah “there is no more east and west”. We synthesise and draw from the values of both. If I have contributed to that, I am gratified.

If I can do more, I am energised. As we have said at successive gatherings, Maiyah is a nation of the heart. For many, just being there is enough. For many more, your energies and commitment can lead to untold benefits in our communities, cultures and mindsets.

We have lost many good friends along the way and some just recently, but the silent path, “Jalan Sunyi Emha”, goes on. Cak, thank you for the gift of your words. I look forward to treading the path with you once again.


Belajar dari Cak Nun

Saya berutang budi kepada Cak Nun atas tulisannya berjudul Belajar kepada Orang Barat (Kebon 212). Saya disebut dalam tulisan itu. Semua pengalaman dan kegiatan saya di Indonesia selama hampir 30 tahun, tak ada orang yang mengajari saya sebanyak yang Cak Nun lakukan. Termasuk tak ada kegiatan yang lebih penting kecuali kegiatan bersama Cak Nun dan KiaiKanjeng.

Merupakan poin penting tatkala Cak Nun menyebut Pendeta Art Vilberg dan tur Belanda pada tahun 2008. Kami berkeliling ke 19 kota besar maupun kecil bersama KiaiKanjeng, Ibu Novia, dan Sabrang lewat serangkaian pertunjukan serta diskusi di gereja, masjid, universitas, dan kantor pemerintah. Tujuannya untuk memperbaiki kerusakan (dampak negatif) yang sebelumnya ditimbulkan film Fitna karena berhasil memprovokasi jamak orang dan menuai kekerasan di seluruh dunia.

Betapa memukau penampilan Cak Nun dan KiaiKanjeng! Para penonton, baik Kristen maupun Islam, tercengang oleh kedalaman nuansa musik berikut performanya. Kami pun mendiskusikan hubungan antaragama bersama pejabat pemerintahan. Saya berharap kami memiliki pengaruh positif. Itulah kekuatan dan makna Maiyah. Dan Cak Nun lah yang menggerakkan semuanya.

Pada tulisan “Belajar dari Orang Barat” itu, Cak Nun menyebut sejumlah orang. Ia merasa memetik pelajaran penting dari mereka, khususnya sebagai seorang penulis. Bagi saya, “pendidikan” saya di Indonesia didorong oleh ketertarikan saya terhadap karya Gus Dur dan beberapa orang lain di masa pertengahan 90-an sebelum reformasi.

Tatkala mendaftar kursus di Yayasan Paramadina di Pondok Plaza saya langsung belajar kepada Nurcholish Madjid (Cak Nur), Nasaruddin Umar, Hasyim Muzadi, Komaruddin Hidayat, Azyumardi Azra, dan banyak lagi. Sungguh paparan mereka dalam membahas Islam progresif di Indonesia begitu luar biasa!

Pengalaman itu sungguh membekas. Namun, album KiaiKanjeng berjudul “Kado Muhammad” dengan lagu Tombo Ati dan Jalan Sunyi, “Raja Diraja”, dan “Wirid Padhangmbulan” paling berpengaruh besar. Saya memutar kaset tersebut di mobil maupun di rumah.

Pada era itu saya juga menyaksikan keadaan Indonesia menuju Reformasi. Tahun itu juga merupakan momentum ketika saya memperdalam pemahaman Islam. Itulah sebabnya, saya mulai terdorong untuk mengoleksi buku maupun tulisan Cak Nun dan tercetus ide bertemu dengannya.

Lebih dari 23 tahun berikutnya, peran saya adalah membantu Cak Nun dan Maiyah dalam mengidentifikasi serta mengkontekstualisasikan poin kunci hubungan Timur dan Barat, sebagaimana disebutkan Cak Nun pekan lalu.

Apa yang diulas Cak Nun mencakup pula masalah penafsiran sejarah, faktor sosial-ekonomi, sifat revolusi, pengaruh sastra dan budaya, politik, perkembangan pascakolonial dan globalisasi. Selama bertahun-tahun seluruh wacana itu kemudian dirujuk atau dikembalikan kepada Islam dan Kanjeng Nabi. Pelajaran dari sana lalu dijadikan aras untuk helatan Kenduri Cinta dan acara Maiyah lainnya. Termasuk pula manakala menggelar Maiyah ke luar negeri: Inggris, Finlandia, Italia, Jerman, Belanda, Malaysia, ataupun Australia.

Sebelum menempuh perjalanan, kami terlebih dahulu melakukan curah pendapat (brainstorming), melibatkan pimpinan Maiyah dengan mempertimbangkan masukan Pak Franky Welirang, dan lain sebagainya. Kami catat dengan saksama di buku maupun papan tulis. Tempat diskusi kami pun dipenuhi minuman maupun kudapan berupa tahu, tempe, dan kacang. Dialog ini diupayakan agar acara yang hendak digelar sepenuhnya maksimal dan inovatif.

Baik di Indonesia maupun di luar negeri, acara Maiyah selalu berangkat dari Al-Qur’an dan kehidupan Kanjeng Nabi. Kendati kental akan nilai Islami, Maiyah sangat terbuka untuk semua komunitas, jamaah, maupun keanekaragaman budaya. Di luar negeri Cak Nun dan KiaiKanjeng acap kali dianggap audiens sebagai model pertama “perjumpaan” sejati antara orang Islam dan budaya Islam.

Bagi jamak orang, hal itu merupakan pengalaman luar biasa. Meski acara sudah selesai, di kemudian hari mereka pun tetap menjalin kontak dengan Cak Nun dan KiaiKanjeng. Selalu ada tempat bagi siapa pun di Maiyah. Andaikata Geert Wilders, produser film Fitna, ingin berjumpa dengan Cak Nun dan KiaiKanjeng di Belanda pada tahun 2008, sudah barang tentu dirinya akan disambut.

Tur di Belanda sangat relevan dan penting, setidaknya dengan beberapa alasan sebagai berikut. Pertama, memungkinkan Cak Nun reuni dengan guru maupun rekan-rekannya di era 80-an. Kedua, memperkaya pengalaman pentas KiaiKanjeng dengan keberagaman audiens. Ketiga, memungkinkan Cak Nun terlibat lebih intensif dengan kekuasaan dan pemerintahan setempat, dan karena itu berkesempatan bersua dengan seorang Rabi Yahudi terkemuka di Belanda.

Pertemuan itu menghasilkan kesepakatan tertulis dalam menjalin hubungan lebih baik antara orang Kristen Protestan, Yahudi, dan Islam. Acara tersebut disiarkan nasional melalui film dokumenter.

Saya datang dari “Barat” dan pertemuan saya dengan “Timur” maupun Indonesia dimulai pada tahun 1992. Sebagai guru bahasa Inggris, saya berteman dengan masyarakat Indonesia yang luar biasa, baik dari berbagai usia maupun latar belakang. Banyak di antaranya masih saya kenal sampai sekarang.

Sepertinya waktu bergerak begitu cepat. Ketika saya bertemu Cak Nun bulan Mei 1998, saya sudah mengoleksi sekaligus membaca banyak karyanya. Saya pun mengenal musik KiaiKanjeng lumayan baik. Titimangsa itu ketika hari ulang tahun Cak Nun, 27 Mei.

Bila Anda pernah membaca Jalan Sunyi Emha, Anda pasti tahu kisah di atas. Pertemuan kami di Kelapa Gading, sebagaimana diceritakan Cak Nun. Ibu Novia ada di sana. Waktu itu beliau sedang mengandung. Pun Andi Priok. Ia ada di sana. Beliaulah yang mengantarkan saya kepada Cak Nun.

Saat itu Cak Nun sedang menulis di sebuah ruangan lain. Saya membatin apa yang sedang ditulisnya? Setelah perkenalan dan diskusi singkat, kami pamit soalnya akan ke daerah Rempoa. Kami hendak bertemu Haddad Alwi dan beberapa orang lainnya. Juga rencananya akan latihan musik dengan para pemain di situ.

Di rumah Cak Nun ada nasi tumpeng yang sengaja dibikin buat ulang tahun Cak Nun. Beliau memberi saya pucuk nasi tumpeng tersebut. Pemberian itu lebih dari segalanya, menandai persinggungan saya di Maiyah.

Menurut saya, Cak Nun tak pernah mendengar seseorang yang berbicara mengenai acara seperti Gardu dan Cermin, sebagaimana saya omongkan dan saya sebut waktu itu sebagai “formula audio-visual”. Atau karyanya yang lain, baik buku, puisi, maupun genre tulisan lain. Waktu itu saya hapal betul riwayat penerbitan karya-karya Cak Nun sampai garis besar isi di dalamnya. Sebagai mahasiswa, waktu itu saya sangat antusias terhadap karya-karya Cak Nun yang sebagian besar karyanya mengulas permasalahan kontemporer.

Bahkan saya mampu menyitir sejumlah karya Cak Nun di keluar kepala. Beliau sendiri sampai terkejut! Menurut saya, tulisan-tulisan Cak Nun sangat penting dalam peristiwa reformasi. Pertemuan kami di Kelapa Gading tersebut terjadi beberapa hari usai momentum di bulan Mei 1998, termasuk lengsernya Soeharto di mana Cak Nun memainkan peran vital di belakangnya.

Rangkaian kejadian tersebut menjadi latar belakang mengapa Cak Nun menepi dari “politik reformasi” dan kemudian berfokus pada Padhangmbulan serta gerakan Maiyah. Namun, fase ini terwujud beberapa tahun berikutnya sebelum saya sepenuhnya aktif di Maiyah.

Saat itu Kenduri Cinta, medio tahun 2004, Juni, manakala saya kembali berjumpa dengan Cak Nun dan KiaiKanjeng. Waktu itu saya menyaksikan dzikir dan shalawat. Pun bersua banyak orang, baik pembicara maupun kontributor tiap bulannya. Kami pun mulai membicarakan rencana penulisan buku Jalan Sunyi Emha.

Beberapa diskusi itu mengawali saya sebagai bekal. Baru selanjutnya bertandang ke Kadipiro dan akhirnya menyelesaikan buku sampai terbit pada tahun 2006. Kami meluncurkan buku ke sejumlah tempat seperti masjid maupun perguruan tinggi di Jakarta, Yogyakarta, dan Surabaya. Di tahun itu pula The Age Melbourne Writers’ Festival, mengundang kami sebagai pembicara utama.

Seperti yang ditulis Cak Nun, saya berperan sebagai juru bahasa, dan kami juga terlibat dalam serangkaian acara sampingan. Kami pun mempromosikan buku Jalan Sunyi Emha. Bagi audiens di Australia, acara tersebut sangat penting. Kami membahas terorisme dan ekstremisme di Indonesia serta dampaknya terhadap Australia. Termasuk membahas tema dan topik kontemporer penting lainnya.

Cak Nun berperan lebih dari sekadar pembicara utama. Ia ditunjuk untuk memimpin acara. Pada malam terakhir beliau banyak bercerita yang lucu-lucu, mendiskusikan politik, Islam, dan budaya Indonesia. Yang saya lakukan adalah menerjemahkan humor, kedalaman, spontanitas, dan khazanah cerita Cak Nun ke dalam bahasa Inggris.

Cak Nun bertemu Pendeta Hofman (2008) di Belanda.

Di antara perjalanan ke luar negeri, selain Belanda maupun Eropa, acara di Australia penting dilihat sebagai bentuk capaian Maiyah di lingkup internasional. Tur mancanegara itu juga menunjukkan apa yang dapat dan harus kita raih dalam “kerangka” ber-Maiyah.

Kita mampu memperoleh “semangat” maupun “energi”, tetapi orisinalitas, arahan, dan dorongan Cak Nun lah yang memungkinkan itu semua. Beliaulah yang banyak memberikan kontribusi buat Indonesia. Itu pun jika negara mau jujur melihatnya. Sudah lama ironi dan paradoks itu berlangsung: Cak Nun begitu diakui dan dihormati secara internasional, tetapi di negerinya sendiri malah justru sebaliknya.

Ratusan ribu orang Indonesia sangat mencintai Cak Nun karena Maiyah yang tak terhitung jumlahnya. Ia sudah berkeliling ke pelosok manapun selama lebih dari dua dasawarsa. Tetapi, sejak Reformasi dan setelahnya Cak Nun lebih banyak “di belakang layar”.

Itu tak berarti peran Cak Nun terhadap Indonesia berkurang. Telah berturut-turut penguasa sampai pemerintah di negeri ini ingin bertemu Cak Nun: meminta nasihat, dukungan, mediasi, maupun penengah atas suatu masalah di semua tingkatan, penyebab formal dan informal, maupun pemerintah dan nonpemerintah.

Sebagai catatan sejarah, Cak Nun berperan penting dalam gerakan Reformasi, baik sebagai fasilitator maupun motivator. Namun demikian, kebanyakan buku sejarah malah menempatkan posisinya sebatas catatan kaki. Tak seorang pun mampu mengelak dari kebenaran sejarah. Suatu saat sejarah akan menyodorkan kebenaran tersebut.

Pada acara-acara di Maiyah, Anda barangkali cukup beruntung karena mendengar beberapa cerita seputar 98. Dalam buku Cak Nun seperti 2,5 Jam Bersama Soeharto dan Negeri Orang Tertawa, Anda mungkin melihat aspek lain. Bila Anda membaca tulisan Cak Nun belakangan di bulan Mei, Anda akan belajar lebih banyak.

Namun, untuk sungguh-sungguh menghargai ruang lingkup pengakuan dan penghargaan mana saja yang disabet Cak Nun, lihatlah siapa yang mengundangnya ke sejumlah acara di luar negeri:

Perdana Menteri Inggris Gordon Brown memberikan Cak Nun penghargaan untuk kategori Islamic Excellence. Lalu ketika di wafatnya Paus Yohanes Paulus II, Vatikan, Cak Nun diberi gelar “Maestro”. Bahkan pemerintah Belanda tertarik untuk memahami lebih lanjut bagaimana melibatkan komunitas dan budaya Islam lewat Cak Nun. Daftarnya masih bisa dilanjutkan.

Pada tahun 2014, saya berpindah tempat kerja, pertama ke Inggris dan terakhir di Thailand. Cak Nun dan Bu Novia pernah mampir ke Bangkok. Kami pun shalat di masjid yang tempat ini disebut Cak Nun dalam tulisannya — tepi kanal yang membelah kota. Pengalaman itu sangat membekas dan mendalam bagi perjalanan spiritual saya. Terima kasih atas doa dan harapannya, Cak. I’m back now.

Tak ada pengecualian dalam Maiyah. Maiyah adalah titik perjumpaan antara Timur dan Barat. Seperti ditulis Cak Nun: di Maiyah “tak ada lagi Timur maupun Barat”. Kedua nilai di dalamnya kita ambil dan sarikan. Jika saya dianggap berkontribusi dalam membantu Cak Nun, saya sangat bersyukur.

If I can do more, I am energised. Seperti pernah saya katakan dulu bahwa Maiyah itu “jantungnya bangsa”. Bagi sebagian besar orang, duduk dan hadir di forum Maiyah saja sudah lebih dari cukup. Apalagi energi dan komitmen yang didapatkan dari Maiyah bisa berdampak positif bagi pola pikir, komunitas, maupun budaya kita.

Belakangan kita kehilangan banyak sahabat. Tetapi setapak jalan sunyi, Jalan Sunyi Emha, harus terus berlanjut. Cak, terima kasih atas tulisannya. Semoga takdir mempertemukan kita lagi.

Lainnya