Facing the Challenge of COVID-19, Together

Assalamualaikum Wr. Wb.

Jamaah Maiyah,

We have faced many serious challenges since our movement began in the late 1990s with Padhang mBulan, Kenduri Cinta and all the other regional gatherings that have formed since and which now make up the Maiyah community. We faced the challenges posed by the Asian financial crisis in 1997 and the poverty and economic ruin that it brought. We faced the political crisis that followed it in 1998 with riots and bloodshed in May as Indonesia entered reformasi. We faced the challenge posed by the Asian tsunami of December 2004 which devastated Aceh, as well as countless other natural disasters that have occurred since in the form of earthquakes, volcanic eruptions, landslides and floods. And we’ve faced the challenges posed by terrorism, with the Bali bombings and all the acts of violence that have followed them since 2002.

Jamaah Maiyah are no strangers to challenge, and we are not afraid of them. Jamaah Maiyah are used to challenges. We accept challenges and the changes they bring. We know they will come and that it is our responsibility to face them and overcome them as best we can. But today we face an unprecedented challenge in modern times, not just for the Maiyah movement but for everyone in Indonesia and the whole world. A virus of this infectiousness and spread has not emerged in a hundred years. This is not an ordinary disease and it cannot be treated and defeated with ordinary means. It will take extraordinary measures to treat and defeat the novel coronavirus, COVID-19.

All around the world, governments are working to keep their populations safe from the virus, but it is fast spreading to all countries. While China took firm measures early in the disease outbreak to control its spread through restrictions on travel and movement and the closure of cities, provinces and borders, other countries have not been able to do so. South Korea, Iran and Italy have all emerged as the countries hardest hit by COVID-19 and other countries are now joining them. Much of Europe and Asia is severely impacted by the disease and many countries have imposed travel restrictions and partial lockdowns on their airports and cities. For the first time, gatherings at mosques, churches and other houses of worship in Indonesia can no longer go ahead. Friday prayers and other prayers in jammah have been put on hold while every institution works toward achieving some degree of control over the virus. Even our Maiyah gatherings have had to be cancelled until we can be sure that they can be held safely. Of all the challenges we have faced, this is unprecedented in our time.

Mbah Nun was quick to recognize the scale of the threat posed by COVID-19. He understood the dangers of large numbers of people associating with each other in close proximity. That is the very essence of the Maiyah gatherings after all – closeness, proximity, communication, direct contact. COVID-19 is the opposite of Maiyah: it promotes individuality, it forbids togetherness and exacts a terrible price on those who interact, it says “no” to proximity and it bans our community. Mbah Nun and the other leaders and teachers of the Maiyah movement did the right thing and they did it quickly. Maiyah gatherings were postponed and will only resume when the threat has passed or when we have greater control over disease transmission and infection.

What does this mean for us and the Maiyah movement? Does it mean that because we can no longer meet that we no longer have Maiyah? No, it doesn’t mean that. It means something very different.

Every challenge we have faced as a nation and as a movement, we have faced with resilience and quiet strength. This is the Nation of the Laughing People! We braved the financial crisis and emerged a strong Asian nation with growing influence around the world. We selected new leaders and parties and embarked on a new and unique-in-the-world political system in line with broad democratic principles and based on pancasila. We rebuilt Aceh and awarded it special autonomy in line with the wishes and aspirations of its people. And we stood up to terrorism and violence with tolerance, firmness and fortitude. How will we face the challenge posed by COVID-19?

Until now, the Maiyah movement has faced challenges by gathering and by using the strength of our community. That is not available to us now. So we must accept this as a test of our own ability to maintain our culture despite the threat of COVID-19. Our priority is the safety, health and well-being of the jamaah and their families. While the virus remains unchecked, we must change how we engage with each other. Around the world, companies, factories, farms, offices and other workplaces are finding themselves forced to work and communicate in new and alternative ways. In the 1990s the internet was just beginning. Now it is a universal tool that is accessible to almost all. Many people are learning that they can work in new and different ways. Not everyone has to go to an office. They can work from home. At farm and production sites, managements are putting in the measures that they need to keep their employees safe. Schools and universities are developing online systems so that schoolchildren and university students can learn and study remotely. Not everyone can take part, and not everyone can be included, but we can adapt the approach and apply it to Maiyah.

Many of the platforms that exist on the internet are more accessible than ever before and cost little or nothing other than data costs. Why not expand our virtual space on those platforms and fill them with live streamed events, discourse and performances? Instead of gathering, we could log on to a virtual meeting, watch, chat, and take part. We don’t know how long this emergency will last, and it’s good to have a contingency in the event that it is long-lasting or happens again soon. Building an alternative platform will make us more resilient and adaptable, and need not take anything vital away from the essence of Maiyah.

Mbah Nun has written about the irony of our being struck so hard by something as tiny as the coronavirus. We may not be afraid of it, but we have to adapt our behavior in order to engage it. It is a dangerous organism and we must address it with care and respect, not with arrogance and ignorance. We accept the warnings of experts and government officials when it comes to closing our gatherings such as Kenduri Cinta and Mocopat Syafaat. They cannot be held safely at this time. To do so would be to expose the jamaah and all components of Maiyah to great risk. The fact that these gatherings are being cancelled for the first time in 21 years signifies the level of the threat that we face. To ignore that would be foolish. And so Mbah Nun has given us guidance. Two things must happen now: 1) we must continue our activities as jamaah Maiyah by maintaining our communications with each other horizontally and vertically, and 2) we must follow Mbah Nun’s guidance to clean and maintain our homes, environments and work places, to maintain our individual cleanliness and personal spiritual health with prayer and wirid, and to practice social distancing in our interactions with each other.

This public health crisis will test us like nothing else has tested us. Are you ready for the challenge? The coronavirus will test our resolve and our determination: can we continue to engage and exist as Maiyah? It will test our wisdom and intelligence: are we smart enough to beat this threat by acting wisely? We must not allow ourselves to fail in any of these aspects. Mbah Nun and Syeich Nursamad Kamba have written on the virus and given us their thoughts. We can use those writings to refine our own response, behavior and attitude towards the virus in terms of what is taught in the Qur’an and Hadith and how our Prophet (PBUH) responded to the challenges that the first Muslims faced in the earliest days and years of Islam. We have the advice of our doctors and medical authorities. They tell us that wearing masks will help prevent transmission and infection. Let’s heed that advice.

This is a hard time, this is a difficult time, and some of us may suffer economic hardship, sadness and loss, but as Jamaah Maiyah we can make this a constructive time. We must build temporary alternatives to live gatherings by expanding our virtual space online and live streaming from safe environments. Let’s look to our experts in this field to help us develop the tools and platforms we need. This will make us stronger in the long term. Allah reveals His reality – the azbabun nuzul – to us in ways only He can know, and the coronavirus is a part of that reality. We cannot pretend to know His intent, but we can interpret the signs, learn from them and moderate our behavior accordingly. That is how we will survive the coronavirus; not by ignoring it and insisting on behaving as we always have, but by accepting it and modifying our behavior to suit new conditions and new lessons.

Every year we face a test when we abstain from food and drink from dawn to dusk during Ramadan. This year, Ramadan may be tougher, more difficult, than in other years. We will need each other, even if we cannot gather together. As we approach the fasting month, let us prepare to support each other and everyone in Indonesia by acting wisely and following health advice.

I hope to see you soon. May God bless Maiyah and be with us all.


Thailand, 22 Maret 2020
Ian L. Betts

Versi Indonesia

Bersama-sama Menghadapi Tantangan COVID-19

Assalamualaikum Wr. Wb.

Yang saya hormati Saudara-saudaraku Jamaah Maiyah,

Kita telah menghadapi banyak tantangan serius sejak gerakan yang kita mulai pada akhir 1990-an dengan Padhangmbulan, Kenduri Cinta, dan semua pertemuan regional lainnya yang telah terbentuk dari dulu hingga sekarang, dan membentuk menjadi komunitas Maiyah. Kita menghadapi tantangan yang ditimbulkan oleh krisis keuangan Asia pada 1997 dan kemiskinan serta kehancuran ekonomi yang ditimbulkannya. Kita juga menghadapi krisis politik pada saat yang sama pada 1998 dengan kerusuhan dan pertumpahan darah pada bulan Mei ketika Indonesia memasuki Reformasi. Kita menghadapi tantangan akibat tsunami Asia pada Desember 2004 yang meluluhlantakkan Aceh, serta banyak bencana alam lainnya yang telah terjadi sejak itu seperti gempa bumi, letusan gunung berapi, tanah longsor, dan banjir. Dan kita telah menghadapi tantangan yang ditimbulkan oleh terorisme, dengan pemboman Bali dan semua tindakan kekerasan yang terjadi sejak 2002.

Jamaah Maiyah tidak asing dengan tantangan, dan kita tidak takut pada tantangan. Jamaah Maiyah terbiasa dengan tantangan. Kita menerima tantangan dan perubahan yang dibawanya. Kita tahu tantangan itu akan datang dan tanggung jawab kitalah untuk menghadapinya dan mengatasi sebaik mungkin. Tetapi hari ini kita menghadapi tantangan yang belum pernah terjadi sebelumnya di zaman modern, tidak hanya untuk gerakan Maiyah tetapi untuk semua orang di Indonesia dan seluruh dunia. Virus penularan dan penyebaran ini belum muncul dalam seratus tahun. Ini bukan penyakit biasa dan tidak bisa diobati serta dikalahkan dengan cara biasa. Tindakan ini akan mengambil langkah-langkah luar biasa untuk mengobati dan mengalahkan Coronavirus, COVID-19.

Di seluruh dunia, pemerintah sedang bekerja untuk menjaga populasi penduduk mereka agar aman dari virus, tetapi virus itu menyebar dengan cepat ke semua negara. Sementara Cina mengambil langkah tegas sejak awal wabah penyakit itu tersebar, untuk mengendalikan penyebarannya melalui pembatasan perjalanan dan perpindahan serta penutupan kota, provinsi, dan perbatasan, tetapi banyak negara-negara lain belum dapat melakukannya. Korea Selatan, Iran, dan Italia telah muncul sebagai negara yang paling terpukul oleh COVID-19 dan meyusul negara-negara lainnya sekarang bergabung dengan mereka. Sebagian besar Eropa dan Asia sangat terkena dampak penyakit ini dan banyak negara memberlakukan pembatasan perjalanan dan penguncian sebagian di bandara dan kota mereka. Untuk pertama kalinya, pertemuan di masjid, gereja, dan rumah ibadah lainnya di Indonesia tidak dapat dilanjutkan. Sholat Jum’at dan doa lainnya yang dilakukan secara jamaah telah ditahan sementara, setiap lembaga bekerja untuk memantau penyebaran virus itu. Bahkan pertemuan Maiyah harus kita batalkan sampai kita mendapat keyakinan bahwa Maiyahan dapat diselenggarakan dengan aman. Dari semua tantangan yang kita hadapi, ini belum pernah terjadi sebelumnya di zaman kita.

Mbah Nun dengan cepat mengenali skala ancaman yang ditimbulkan oleh COVID-19 ini. Beliau memahami bahaya jika ada kerumunan massa yang saling berdekatan. Itulah intisari dari pertemuan Maiyah, kedekatan, komunikasi, kontak langsung. COVID-19 adalah kebalikan dari Maiyah: ia mempromosikan individualitas, melarang kebersamaan, dan menuntut risiko yang tinggi bagi mereka yang berinteraksi, bisa dikatakan “tidak” untuk kedekatan dan mencegah aktivitas komunitas kita. Mbah Nun dan para pemimpin serta guru gerakan Maiyah lainnya melakukan hal yang benar dan mereka melakukannya dengan cepat. Pertemuan maiyah ditunda dan hanya akan dilanjutkan ketika ancaman ini telah berlalu atau ketika kita memiliki kontrol yang lebih besar terhadap penularan dan infeksi penyakit ini. 

Apa artinya ini bagi kita dan gerakan Maiyah? Apakah ini berarti bahwa karena kita tidak dapat lagi bertemu maka kita tidak lagi memiliki Maiyah? Tidak, itu tidak berarti kita tidak bermaiyah. Itu berarti sesuatu yang sangat berbeda.

Setiap tantangan yang kita hadapi bagi sebuah bangsa dan bagi sebuah gerakan, kita telah menghadapi ketangguhan dan kekuatan. Kita ini adalah Bangsa Orang Tertawa! Kita berani menghadapi krisis keuangan yang muncul di negara Asia yang mempunyai pengaruh kuat di seluruh dunia. Kita memilih pemimpin dan partai baru dan memulai sistem politik baru yang unik di dunia sesuai dengan prinsip-prinsip demokrasi yang berdasarkan pada Pancasila. Kita membangun kembali Aceh dan memberinya otonomi khusus sesuai dengan keinginan dan aspirasi rakyatnya. Dan kita berdiri melawan terorisme dan kekerasan dengan toleransi, keteguhan, dan ketabahan. Bagaimana kita akan menghadapi tantangan yang diajukan oleh COVID-19.

Sampai sekarang, gerakan Maiyah telah menghadapi tantangan dengan mengumpulkan dan menggunakan kekuatan komunitas. Tetapi hal itu tidak berlaku untuk kita sekarang. Jadi kita harus menerima ini sebagai ujian atas kemampuan kita sendiri untuk mempertahankan budaya kita meskipun ada ancaman COVID-19. Prioritas kita adalah keselamatan, kesehatan, dan kesejahteraan jamaah dan keluarga mereka. Sementara virus tetap tidak bisa dicegah, kita harus mengubah cara kita terlibat satu sama lain. Di seluruh dunia, perusahaan, pabrik, peternakan, kantor, dan tempat kerja lainnya terpaksa bekerja dan berkomunikasi dengan cara-cara baru dan alternatif. Pada 1990-an internet baru saja dimulai. Sekarang ini adalah alat universal yang dapat diakses oleh hampir semua orang. Banyak orang belajar bahwa mereka dapat bekerja dengan cara baru dan berbeda. Tidak semua orang harus pergi ke kantor. Mereka bisa bekerja dari rumah. Di lokasi pertanian dan produksi, manajemen menerapkan langkah-langkah yang mereka butuhkan untuk menjaga karyawan mereka agar tetap aman. Sekolah dan universitas sedang mengembangkan sistem online sehingga anak sekolah dan mahasiswa dapat belajar dari jarak jauh. Tidak semua orang bisa ambil bagian, dan tidak semua orang bisa dimasukkan, tetapi kita bisa menyesuaikan pendekatan dan menerapkannya pada Maiyah.

Banyak program yang ada di internet yang lebih mudah diakses daripada sebelumnya, dan dikenakan biaya yang murah atau bahkan bebas biaya untuk mengakses data. Mengapa kita tidak memperluas ruang virtual kita di program tersebut dan mengisinya dengan acara, wacana, dan pertunjukan langsung? Alih-alih berkumpul, kita bisa masuk ke pertemuan virtual, menonton, mengobrol, dan ambil bagian. Kita tidak tahu berapa lama keadaan darurat ini akan berlangsung, dan ada baiknya kita mewujudkannya jika keadaan darurat ini akan bertahan lama atau berakhir dengan segera. Membangun program alternatif akan membuat kita lebih tangguh dan mudah beradaptasi, dan tidak perlu mengabaikan apa pun yang penting dari esensi Maiyah.

Mbah Nun telah menulis tentang sebuah ironi yang memukul kita sangat keras hanya oleh sesuatu yang kecil, sekecil virus Corona. Kita mungkin tidak takut akan hal itu, tetapi kita harus menyesuaikan perilaku kita untuk melibatkannya. Corona adalah organisme yang berbahaya dan kita harus mengatasinya dengan hati-hati dan menghargainya, bukan dengan kesombongan dan ketidaktahuan. Kita menerima peringatan dari para ahli dan pejabat pemerintah ketika akan menunda pertemuan kami seperti Kenduri Cinta dan Mocopat Syafaat. Jamaah tidak dapat dihimpun dengan aman saat ini. Jika kita melakukan hal itu berarti kita telah mengekspos jamaah dan semua komponen Maiyah dengan risiko yang besar. Faktanya bahwa pertemuan ini dibatalkan untuk pertama kalinya dalam 21 tahun, ini menandakan tingkat ancaman yang sedang kita hadapi. Mengabaikan peringatan itu adalah hal yang bodoh. Dan Mbah Nun telah memberi kita petunjuk. Dua hal harus terjadi sekarang: 1) Kita harus melanjutkan kegiatan kita sebagai jamaah Maiyah dengan menjaga komunikasi kita satu sama lain secara horizontal dan vertikal, dan 2) Kita harus mengikuti panduan Mbah Nun untuk membersihkan dan memelihara rumah, lingkungan kita dan tempat kerja, untuk menjaga kebersihan pribadi dan kesehatan spiritual pribadi kita dengan doa dan wirid, dan untuk mempraktikkan jarak sosial dalam interaksi kita satu sama lain.

Krisis kesehatan masyarakat ini akan menguji kita. Apakah Anda siap untuk menghadapi tantangan ini? Virus corona akan menguji keteguhan kita dan kita bertekad: dapatkah kita terus terlibat dan eksis dalam Maiyah? Tantangan ini akan menguji kebijaksanaan dan kecerdasan kita: apakah kita cukup pintar untuk mengalahkan ancaman ini dengan bertindak bijak? Kita tidak boleh membiarkan diri kita gagal dalam aspek-aspek ini. Mbah Nun dan Syeikh Nursamad Kamba telah menulis tentang ancaman virus ini dan memberi kita pemikiran mengenai ancaman tersebut. Kita dapat menggunakan tulisan-tulisan itu untuk memperbaiki tindakan kita sendiri, perilaku dan sikap terhadap virus dalam hal apa yang diajarkan dalam Al-Qur’an dan Hadits dan bagaimana Nabi kita Muhammad  saw menanggapi tantangan yang dihadapi oleh umat Islam pertama di awal tahun Islam. Kita memiliki saran dari dokter dan otoritas medis kita. Mereka memberi tahu kita bahwa memakai masker akan membantu mencegah penularan dan infeksi. Mari kita perhatikan saran itu. 

Saat ini adalah saat yang berat, saat ini adalah saat yang sulit, dan beberapa dari kita mungkin sedang menderita kesulitan ekonomi, kesedihan dan kehilangan, tetapi sebagai Jamaah Maiyah kita dapat menjadikan saat ini menjadi berguna. Kita harus membangun alternatif sementara untuk pertemuan langsung dengan memperluas ruang virtual secara online dan streaming langsung dari lingkungan yang aman. Mari kita perhatikan para ahli kita di bidang ini yang akan membantu mengembangkan alat dan program yang kita butuhkan. Hal ini akan membuat kita lebih kuat dalam jangka panjang. Allah menampakkan realitas-Nya – azbabun nuzul – kepada kita hanya dengan cara-cara yang Dia tahu, dan Coronavirus adalah bagian dari realitas itu. Kita tidak dapat berpura-pura mengetahui maksud-Nya, tetapi kita dapat menafsirkan tanda-tanda itu, belajar dari Corona dan menenangkan perilaku kita. Seperti itulah cara kita bertahan dari Coronavirus; bukan dengan mengabaikannya dan bersikeras untuk berperilaku seperti biasanya, tetapi dengan menerimanya dan mengubah perilaku kita agar sesuai dengan keadaan dan pelajaran baru. 

Setiap tahun kita menghadapi ujian ketika kita tidak makan dan minum dari fajar hingga senja selama Ramadhan. Ramadhan tahun ini mungkin akan lebih sulit, daripada tahun-tahun sebelumnya. Kita akan saling membutuhkan satu sama lain, bahkan jika kita tidak bisa berkumpul bersama. Saat kita mendekati bulan puasa, mari kita bersiap untuk saling mendukung dan semua orang di Indonesia dengan bertindak bijak dan mengikuti saran kesehatan.

Saya berharap dapat bertemu Kalian segera. Semoga Allah memberkati Maiyah dan menyertai kita semua.


Thailand, 22 Maret 2020
Ian L. Bets

Buku Cak Nun Majalah Sabana